南師懷瑾先生,宗門泰斗,博古通今,青年渡海講學,振聾發瞶,各方景仰,時賢譽為:「上下五千年,縱橫十萬里;經綸三大教,出入百家言」。1974年學僧從智(後號首愚)得緣親炙,深受啟迪,1978年中曾函懷師發願建立一座十方叢林。翌年初親近懷師,懷師為安頓來學僧眾,成立「東西精華協會 – 中國總會禪學中心」之「大乘學舍」,並親任指導老師,從智當家。未幾,懷師即命從智撰寫《十方禪林創建緣起》初稿呈閱,並以創建「十方禪林」為前瞻性計畫與共同努力目標,復於是年初夏親撰《籌建十方禪林緣起》一文以為指引。經構思未來禪林建設規模,並由許華良道友(即出家後之從信法師﹚執筆完成《「十方禪林」建設藍圖》,遂初奠定了「十方禪林」籌建募化之啟端。

1980年6月「大乘學舍」改制「十方叢林書院」,懷師以導師名義權理內外,實際主持院務,親授中華文化與佛學課程;1984年夏,書院停歇,另設「中國禪道學術研究班」繼續書院業務,並安排籌設「十方禪林文教基金會」,惜1985年7月5日懷師離台赴美,然這六年半間,實為懷師在其一生中講學最多、最集中之時。幸離台前,懷師確定「十方禪林」峨眉預定地,1998年首愚依之前書院時期「五方佛殿」構思繪全山規劃圖,並含「懷師行館」於規劃中,全案呈懷師批閱首肯。

不期2012年中秋前夕,懷師圓寂,眾等哀慕之餘,憶師弘揚儒釋道諸子百家、接續中國文化斷層、融貫東西文化精華之志,思報法乳之恩,欲於懷師昔日親定之「十方禪林」峨眉土地,原「懷師行館預定地」改興建「十方叢林書院」,內設「懷師紀念堂」及「三師紀念堂」以及可容納1,500人之多功能「大禪堂」,「懷師紀念堂」內分「懷師文物展示廳」及「懷師文教圖書館」,書院興建除可擴大培育人才外,並適時舉辦儒釋道等各項中外文化論壇及國際會議,以研究發揚懷師東西文化思想之精華,永續懷師志業。吾人亦本著「十方禪林」創建初衷,即:「為傳統佛教樹正脈,為海眾清修建道場。」弘揚正教,並期以「教育、弘化、慈濟」三者共舉,貢獻社會,造福人群,進而利樂有情,同登大化,是為本懷。惟十方信施,皆悲願所寄,無論涓滴,衷心感德,願期聚沙成塔,眾志成城;祈十方三世諸佛菩薩加庇褔佑,終歸圓滿!