首先先向諸位大菩薩致歉,今天我不曉得要講些什麼。不曉得諸位需要聽些什麼。我們教書的人講課習慣了,沒考慮也就隨便答應了,現在看到諸位大菩薩這麼熱誠的到這裡來,就我個人學佛的立場來說,應該對諸位有點貢獻才是,就怕今天講下來對諸位沒有幫助,那就覺得很罪過了。

承莫委員、汪委員、周長相告,緣社的同人都是信佛的,信佛的取緣社這個名字,這就取得非常好。我們學佛的人都曉得人生不外一個緣字,這個緣字就學佛的意義來說非常的大。
在座諸位看來同我一樣,多半在中年以上,也可以說步入了老年的階段。因此我們就由人生的緣開始,稍微縮小一點,談談男女夫婦的因緣,透過這個觀念來瞭解佛法的問題。中國人有句俗話∶家家有本難念的經。這句話還不透澈,一針見血的講法,應該說人人有本難念的經。
難念的經都是從因緣來。佛學講因緣,有三項內含、四種關係。三項內含即是善緣、惡緣、無記緣。所謂無記緣,就是不善不惡的緣。譬如我們做人幾十年,有許多接觸過的人,不是自己有意去找他,偶然一會,過去了也就忘了。蘇東坡有句詩說∶事如春夢了無痕。一切事情都等於一個夢,夢醒便忘,這種緣屬於無記緣。
至 於佛說緣的四種關係:因緣、增上緣、所緣緣、等無間緣,研究起來很麻煩。總而言之,這種緣也是歸納性的說法,說明我們這個生命不只這一生,有前生;不只是這一世的前生,還有很多很多的前生;而今生同樣有很多很多來生,數不完。這是從三世因果及六道輪回來講因緣的四種關係,要深究不容易。

杭州城隍廟的一副對聯
現在我們把因緣的範圍縮小,談談大家本身最親切的經驗,也就是男女間、夫婦間的問題,從此來體很難解說清楚的三世因果、六道輪回。
我 也常常提到杭州城隍山城隍廟門口的一副對聯。小時候讀書看了很有趣,記了下來。後來從幾十年的人生經歷中,看自己,看別人,深深瞭解這副對子,包括了佛家、儒家、道家的人生哲學。這對子上聯描寫夫婦關係∶夫婦本是前緣,善緣、惡緣,無緣不合。夫妻不一定是好因緣,有的吵鬧一輩子,痛苦一輩子。
下聯說的是兒女問題∶兒女原是宿債,欠債、還債,有債方來。有債務關係,才有父母兒女。所以,人生
由男女感情結為夫婦,然後生兒女,美其名曰天倫之樂,其實從人生深一層的體會來看,沒有樂,只有苦,不過人都是喜歡苦中作樂罷了。
城 隍廟的這副對子,將整個人生因緣道理,差不多都概括在內了。我在大學任教哲學課程時,看到現在的青年同學男的女的都蠻調皮,常常不只一次有女同學要我講愛情哲學。愛情究竟是什麼東西?這種問題使我很難答覆,有時被逼緊了,就老實告訴她們愛情的哲學基本就是自私,人類的我執。
不管描寫愛情怎樣好,愛情基本是我愛你!愛與不愛,都由我出發,不論是男是女,我愛你,是我在愛你;我不愛你就不愛你。一切都是為了我,全從自私觀念出發。
因此,愛情在文學境界是幅畫,這幅畫是理想的,很美;實際上不美,世界上許多愛情小說、愛情故事,使我們看了掉眼淚,非常吸引人,非常動感情;但是看遍所有古今中外的愛情故事,幾乎沒有一個是圓滿的;假使圓滿了,這個故事便失去了文學趣味。
等於以前我們古老的戲劇,像從前各種地方戲、京戲、臺灣的歌仔戲,唱的都是私訂終生後花園,落難公子中狀元,一點意思也沒有。至於落難公子中了狀元,兩人能否共同生活一輩子,那就很難說了。